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Jack, le singe qui touchait un salaire
27 juin 2018

Parce que Jack l’éventreur a déjà assez fait parler de lui, il est grand temps de rendre hommage au plus sympathique Jack l’aiguilleur. Babouin Chacma de son état, ce petit singe a nettement plus rendu service à l’humanité que son homonyme… Et ceux qui me suivent depuis longtemps le savent, il ne faut jamais sous-estimer

Clairvius Narcisse, un zombie dans la vraie vie
17 juin 2018

Les plages de sable fin et les cocotiers d’Haïti t’ont toujours fait rêver ? Ben penses-y à deux fois avant de prendre tes billets, parce que le rêve peut vite tourner au cauchemar. Aussi, avant même d’acheter ta crème solaire, penses bien à régler tes comptes avec tes semblables si tu veux pas finir en zombie

Ching Shih, la femme à la tête de 80 000 pirates
14 juin 2018

Dans nombre de mélodrames, on a croisé par-ci par-là une jeune femme désœuvrée, forcée de vendre ses charmes, dans l’espoir qu’un jour un beau prince la demandera en mariage, et la sortira de son bordel, au sens propre du terme. Les histoires de prince charmant, Ching Shih s’en bat le steak. Surnommée « La Terreur de

Fe Del Mundo, la Mulan de la médecine
12 juin 2018

Depuis que tu as maté toutes les saisons de Docteur Quinn, femme médecin (ou pas), t’as capté qu’il n’y a pas si longtemps encore, être à la fois femme et médecin, ce n’était pas de la tarte. A tel point que même après 14-18 aux USA, les candidatures féminines aux facs de médecine sont recalées

Whanganui, un fleuve reconnu comme une personne par la loi
8 juin 2018

Le Whanganui est un fleuve d’une importance historique pour les habitants de l’île nord de la Nouvelle-Zélande. Il s’agit non seulement du troisième plus grand fleuve du pays, mais pendant très longtemps, malgré ses eaux torrentielles et les centaines de chutes qui ponctuent son trajet, le Whanganui fut l’une des seules routes commerciales pour relier

Wenseslao Moguel, survivant à un peloton d’éxécution
7 juin 2018

La sonnerie du réveil, les bonnes résolutions, les repas de famille… autant de choses auxquelles tu as miraculeusement résisté sans même t’en apercevoir. Malgré ces exploits, sache que t’as encore pas mal de taf devant toi avant d’arriver au niveau de Wenseslao Moguel, un mexicain qui non content de s’engager sans aucune formation militaire dans

Ada Lovelace, une geek prodige au 19ème siècle
31 mai 2018

Bill Gates, Steve Jobs, Tim Berners, Hewlett & Packard… Rien de neuf sous le soleil : la geekosphère, ça a toujours été un truc de mecs : aujourd’hui encore, 90% des étudiants en informatiques sont… des hommes ! Heureusement, il existe bien une exception à la règle, et pas n’importe laquelle : Ada Lovelace, considérée par ses pairs comme

Tom Neale, le Robinson Crusoé du 20ème siècle
17 mai 2018

Bon, l’histoire de Robinson Crusoé, elle ne date pas d’aujourd’hui (ni de Vendredi). D’autant que la réalité dépasse parfois la fiction, alors je ne vais pas t’en priver. Car oui, aussi dingue que ça puisse paraître, un certain Tom Neale, marin aguerri, décide en 1952 de devenir naufragé volontaire sur une île déserte au large

Hastein, chef viking et faux-baptême pour prendre Rome…
24 avril 2018

Et si on se payait un petit remake du Cheval de Troie à la sauce scandinave avec un beau guerrier barbu à la Game of Thrones ? C’est parti. Bienvenue au IXè siècle dans la vie de Hastein, aka Hasting ou encore Hæstenn ou Afflengo. Oui, on parle d’un temps entre mythe et histoire où on

Connie Franklin, présent au procès de son meurtre
19 avril 2018

Preuve par l’exemple qu’on n’est jamais mieux servi que par soi-même, un certain Connie Franklin entre dans l’Histoire ce jour de 1929 où il témoigne au procès de ses propres assassins. Cette affaire totalement dingue commence pourtant de la manière la plus anodine qui soit : un jeune homme de 22 ans, du nom de Connie

Anna Ivanovna, tsarine psychopathe
6 avril 2018

Fan de coucheries et de guéguerres dynastiques à la Game of Thrones ? Je te présente ta nouvelle idole : Anna Ivanovna, impératrice de Russie de 1730 à 1740. Preuve s’il le fallait que les sanglantes intrigues de la cour et autres magouilles probablement dealées autour d’une vodka n’accouchent pas toujours de choix politiques super cohérents, Anna

John Snow, le héros oublié de Londres
22 décembre 2017

Mauvaise nouvelle, John Snow est mort. Non t’inquiète, je ne viens pas de te spoiler la dernière saison de Game of Thrones. Je ne suis pas sadique à ce point. John Snow, avec un « h », est mort en 1858, bien avant les premières envolées lyriques de George R.R Martin. Et John Snow ce n’est pas

Bernard Moitessier, le vagabond des mers du sud
7 décembre 2017

Dans le petit monde de la voile, c’est une légende. Bernard Moitessier est l’un des tous premiers hommes de l’histoire à n’avoir navigué sans autre but que le plaisir pur et simple de la navigation. Car Bernard Moitessier n’est pas un explorateur, un compétiteur, ni même un chercheur de trésor ou de records… C’est tout

Marie Marvingt, femme la plus extraordinaire du 20ème siècle
27 novembre 2017

Marie Marvingt est une de ces personnes qui forcent le respect (comme beaucoup, beaucoup d’autres). Née en 1875 dans le Cantal, elle est à sa mort, 88 ans plus tard, détentrice de dix-sept records du monde et 33 médailles officielles, qui font d’elle la femme la plus décorée de France. La presse lui a donné

L’homme qui a voulu imprimer internet
23 octobre 2017

En 2013, un artiste américain connu pour ses frasques un peu loufoques (comme beaucoup d’artistes américains), s’est donné un challenge aussi taré qu’infaisable : imprimer l’internet. Dans la vision de Kenneth Goldsmith, tous les internautes du monde entier étaient supposés se joindre à son projet, imprimer des pages de la toile, les lui envoyer, pour qu’il

L’inconnu qui a empêché une guerre mondiale
6 octobre 2017

On est dans la nuit du 25 au 26 septembre 1983, à Serpoukhov-15, une centaine de kilomètres au sud de Moscou. Serpoukhov-15, c’est une base d’alerte stratégique de la force de défense anti-aérienne. Plus concrètement, cette base sert à recueillir les données de tous les satellites soviétiques en orbite, qui surveillent jour et nuit les

L’histoire de Mary Toft, pondeuse de lapins
6 octobre 2017

Un beau jour de 1726, une jeune anglaise du nom de Mary Toft donne naissance à 9 lapins. Pour de vrai. Même qu’un éminent chirurgien du coin, du nom de John Howard, a assisté de ses propres yeux à ce miracle de la nature : il a assisté la demoiselle, qui on l’imagine, a dû quand

Guillaume Le Gentil, scientifique maudit
5 octobre 2017

Si je te dis M32, M36 ou encore M38, tu penses sushis, brochettes ou makitori ? Oui mais pas seulement ! Avant de nous appâter dans les restos japonais, ces jolis petits noms sont ceux d’amas d’étoiles et autres galaxies découverts par Guillaume Le Gentil, qui comme son nom pourrait le faire croire, n’était pas un

Le palais idéal du facteur Cheval
4 octobre 2017

Construire un palais de 12 mètres de haut et 26 mètres de long tout seul, avec des cailloux ramassés sur ton chemin et sans rien connaître en architecture, cap ou pas cap ? Ferdinand Cheval, lui, l’a fait. Et pas qu’à moitié. Facteur de son état, ce passionné un brin obsessionnel a passé 33 ans à

Nellie Bly, première reine du journalisme
20 septembre 2017

Dans le grand récit de l’histoire humaine, il y a des personnages qui en imposent. Des gens qu’on retient par les causes qu’ils ont soutenues, par le progrès qu’ils ont permis. Nellie Bly est de cette trempe. Je te l’accorde, son nom n’est pas encore dans tous les manuels d’histoire… Il pourrait. On parle quand

40 ans de vie sauvage, la folle histoire des Lykov
20 septembre 2017

En 1978, une équipe de géologues soviétiques, à la recherche de pétroles et de gaz naturels, survole en hélicoptère une contrée reculée de Sibérie. Tu sais, cette région de Russie couverte par la taïga, avec des températures négatives au moins six mois sur douze… Alors qu’ils sont dans leur hélico, les géologues remarquent une maison,